¿Cómo perdieron la guerra las fuerzas de seguridad afganas?

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BLa construcción de las Fuerzas de Seguridad Nacional afganas fue uno de los aspectos más ambiciosos y costosos de dos décadas de guerra liderada por Estados Unidos.

Terminó en fracaso.

Estados Unidos ha gastado miles de millones de dólares en entrenar y equipar a policías, soldados y fuerzas especiales. A pesar de años de advertencias de funcionarios estadounidenses y afganos, las sucesivas administraciones estadounidenses han prometido que el ejército afgano es capaz de defender el país. El presidente Joe Biden dijo que estaba "tan bien equipado como cualquier ejército del mundo" apenas un mes antes de su colapso.

Hoy, ni una sola unidad de las fuerzas de seguridad del país está intacta.

Una sofisticada campaña de los talibanes para asegurar acuerdos de rendición estuvo en el corazón del colapso del ejército afgano, pero capas de corrupción, despilfarro y fallas logísticas dejaron a las fuerzas de seguridad detrás del país tan mal equipadas y con una moral tan deprimida que hizo que los activistas tuvieran éxito.

Las entrevistas con más de una docena de miembros de las fuerzas especiales afganas, el ejército y la policía en tres provincias de mayo a julio muestran que el colapso de las fuerzas de seguridad no fue brutal. En cambio, fue una ruptura lenta y dolorosa que comenzó meses antes de la caída de Kabul.

Principios de mayo, Kabul

La muerte acosó a las fuerzas de seguridad afganas en la primavera. A medida que se aceleraba el ritmo de la retirada de Estados Unidos y los talibanes continuaban su implacable aumento en las zonas rurales de Afganistán, aumentaban las bajas entre los combatientes del gobierno.

La última vez que la familia de Niazi habló con él fue durante una llamada telefónica apresurada. El soldado nombrado del Ejército Nacional Afgano estaba estacionado en un puesto de avanzada remoto en la provincia de Baghlan.

"Me dijo que estaba bien", dijo su madre, Bas Bigum. Pero podía sentir por su voz que temía por su vida. "Sabemos lo que sucede cuando los talibanes rodean una base".



A medida que la guerra se intensificaba, muchos policías afganos de primera línea entraron en su sexto mes sin paga.

La unidad del ejército afgano de Niazi fue atacada dentro de su propia base después de ser rodeada por combatientes talibanes. El comandante de la unidad huye.

Niazi resultó herido en la batalla que siguió y luego murió a causa de sus heridas en un hospital de Kabul.

La familia nunca recibió las condolencias formales de los militares del país y el Departamento de Defensa no ayudó a cubrir los costos del funeral.

Mai, provincia de Kandahar

A medida que la guerra se intensificaba, muchos agentes de policía afganos de primera línea entraban en su sexto mes sin paga, un problema generalizado que pesaba sobre la moral de las fuerzas gubernamentales y las dejaba vulnerables a las ofertas de los talibanes.

En un pequeño puesto de avanzada al sur de la ciudad de Kandahar, Noor Ahmad Zhargi estaba de guardia. Se acercaba la festividad del Eid que marcaba el final del Ramadán y, aunque le dieron tiempo libre, dijo que no volvería a casa.

"Me avergonzaría demasiado ver a mis hijos con las manos vacías", dijo.

Cuando se unió a la fuerza policial afgana, todo lo que recibió fue un arma, sin entrenamiento ni documentación.

Funeral de un oficial de policía asesinado en primera línea

(Lorenzo Tugnoli / The Washington Post)

"El mes que viene, si el gobierno no me paga, tal vez debería vender esto a los talibanes", dijo, sosteniendo el arma. Dijo que había escuchado que los talibanes estaban pagando alrededor de $ 2,000 (£ 1,500) por armas del gobierno afgano como la suya, un precio muy por encima del precio del mercado. Insistió en que nunca se uniría a los talibanes, pero eludió la cuestión de si se rendiría.

Dos meses después, el puesto de Zhargi recayó en los talibanes, junto con casi todos los demás distritos de Kandahar, excepto la capital provincial. Otros policías de la ciudad dijeron que escucharon que todos en la estación se rindieron y muchos fueron llevados por los militantes. Nadie sabía si seguían recluidos como prisioneros o si habían sido ejecutados.

Los combatientes más entrenados de Afganistán fueron asignados a operaciones defensivas a medida que los talibanes se acercaban a las capitales provinciales y el apoyo aéreo estadounidense desaparecía. Los combatientes de élite tenían la tarea de llevar a cabo peligrosas misiones de reabastecimiento que los hacían vulnerables a las emboscadas de los talibanes.

"Esto no es para lo que fuimos entrenados", dijo el teniente Abdul Hamid Barakzai de los comandos afganos, refiriéndose a los viajes entre puestos de avanzada donde los combatientes talibanes solían colocar francotiradores, bombas de élite o al borde de las carreteras. Dijo que los comandos fueron puestos a cargo de esta tarea porque eran una de las pocas unidades que tenían vehículos fuertemente blindados.

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La policía de primera línea lesionada se recupera en el hospital principal de Kandahar el 31 de julio, solo dos semanas antes de que los talibanes tomaran el control del país.

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La policía de primera línea lesionada se recupera en el hospital principal de Kandahar el 31 de julio, solo dos semanas antes de que los talibanes tomaran el control del país.

(Lorenzo Tugnoli / The Washington Post)

Cuando un equipo llegó a una pequeña base con forma de laberinto para dejar caer pan y bebidas energéticas, una bala de francotirador talibán rebotó en el costado de un vehículo fuertemente blindado y envió metralla al estómago de uno de los soldados. Rápidamente envolvió una bufanda alrededor de la herida y se la quitó. "Nos disparan así todos los días", dijo uno de los otros hombres.

Los francotiradores talibanes también han demostrado ser letales. En una base, el guardia de turno salió para atender una llamada telefónica y fue asesinado a tiros al instante. En otro, un policía que regresaba de patrullar recibió un disparo en el corazón.

Las fuerzas de seguridad también fueron atacadas dentro de la ciudad de Kandahar.

El esposo de Shakila, un oficial de policía, comenzó a recibir cartas amenazadoras de los talibanes dos meses antes de que lo mataran a tiros en el bazar central de la ciudad.

"Siempre le rogaba, no es necesario que continúe con este trabajo, es demasiado peligroso", dijo. Pero su esposo, Mohammad Sadiq Nabizada, no pudo encontrar otro trabajo.

Julio, provincia de Kunduz

En julio, el gobierno afgano había perdido el control de grandes extensiones del país y dependía de las unidades de élite, las mejor entrenadas, equipadas y, en general, las más motivadas, para liderar la lucha.

Pero sin la supervisión estadounidense, las tropas estaban mal administradas y con exceso de trabajo.

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Los combatientes de las Fuerzas Especiales afganas han sido entrenados para realizar operaciones nocturnas selectivas para arrestar a sospechosos o recuperar territorio. Pero en los últimos meses de la guerra, las fuerzas especiales en Kunduz y en otros lugares lucharon en el frente.

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Los combatientes de las Fuerzas Especiales afganas han sido entrenados para realizar operaciones nocturnas selectivas para arrestar a sospechosos o recuperar territorio. Pero en los últimos meses de la guerra, las fuerzas especiales en Kunduz y en otros lugares lucharon en el frente.

(Lorenzo Tugnoli / The Washington Post)

"Sabíamos cómo derrotar a los talibanes, pero los líderes de arriba no escucharon", dijo un capitán de una de las unidades más elitistas de Afganistán. Habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar con la prensa.

Cuando Estados Unidos retiró sus fuerzas, Los operadores especiales afganos se han reubicado en gran medida bajo el mando del Ministerio de Defensa. El cambio privó a las unidades de un grado de independencia que las había protegido de la corrupción que paralizaba a otras ramas de las fuerzas de seguridad del país, dijo el capitán.

Dijo que presentó a su supervisor varios planes para reorganizar las fuerzas de seguridad del país y hacer retroceder los avances militantes. Pero cada vez fue rechazado.

“En cambio, nos enviaron a realizar operaciones de limpieza sin ningún apoyo”, dijo. "No es así como se gana una guerra. Dejamos que el enemigo elija el espacio de batalla; deberíamos haberles dirigido la lucha.

El capitán admitió que los hombres de su unidad también estaban luchando para operar sin la coordinación y el apoyo aéreo de Estados Unidos. Nunca hubo un esfuerzo por desviar a las unidades del apoyo estadounidense, y muchos de repente se encontraron sin las herramientas en las que habían confiado durante años para realizar incluso operaciones simples, dijo el capitán. Otros dos oficiales de las fuerzas especiales afganas confirmaron su versión.

Mientras una unidad de fuerzas especiales en Kunduz se preparaba para irse de licencia, su comandante dijo que temía que muchos de sus hombres reanudaran su siguiente rotación.

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Los combates se desataron alrededor de la ciudad de Kandahar durante meses antes de que la ciudad cayera a mediados de agosto.

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Los combates se desataron alrededor de la ciudad de Kandahar durante meses antes de que la ciudad cayera a mediados de agosto.

(Lorenzo Tugnoli / The Washington Post)

"Mis muchachos están cansados", dijo sobre la rotación de cuatro meses de peleas de primera línea casi diarias. También habló bajo condición de anonimato, ya que no estaba autorizado a hablar con la prensa. "Y estamos cansados ​​de estas tonterías". La burocracia del Ministerio de Defensa también comenzaba a paralizar las operaciones. Las misiones bien planificadas se cambiarían o cancelarían en el último minuto y las fuerzas de apoyo no aparecerían ni harían caso de las órdenes.

"Si tomo a 100 de mis hombres por mi cuenta, podemos defender mi aldea de los talibanes", dijo el capitán, "pero con el Ministerio de Defensa no hay nada que podamos hacer". Semanas antes de la caída de Kabul, dijo que estaba considerando dejar su puesto para crear una milicia en su ciudad natal.

"Hay muchos hombres que quieren pelear", dijo. “Es el liderazgo lo que los detiene. "

El comandante de las fuerzas especiales en Kunduz y el capitán huyeron de Afganistán en vuelos de evacuación estadounidenses con sus familias. El capitán dijo que todavía espera regresar para resistir a los talibanes.

Julio, Kandahar

A finales de julio, los talibanes se estaban acercando a casi todas las capitales de provincia del país. Las fuerzas de seguridad afganas que no habían sido asesinadas por los talibanes habían desertado o huido repetidamente, retirándose regularmente de puestos de avanzada distantes a los centros de las ciudades.

Los que permanecieron en la primera línea del país se encontraban entre los menos capaces.

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Los familiares asisten al funeral en mayo de Niazi, un soldado del Ejército Nacional Afgano que fue asesinado después de que su puesto de avanzada fuera rodeado por los talibanes.

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Los familiares asisten al funeral en mayo de Niazi, un soldado del Ejército Nacional Afgano que fue asesinado después de que su puesto de avanzada fuera rodeado por los talibanes.

(Lorenzo Tugnoli / The Washington Post)

"Los talibanes están ahora en todas partes, incluso dentro de la ciudad", dijo Obidullah Bilal, un policía herido en el Hospital Central de Kandahar. Conducía un camión de la policía sin blindaje en el este de Kandahar para repostar en un puesto de control cuando fue emboscado por los talibanes.

"Es por nuestro liderazgo que estamos en esta posición", dijo, refiriéndose a las pérdidas territoriales masivas que había sufrido el gobierno en cuestión de semanas. “Nuestros líderes están vendiendo nuestros puestos de control. Ya han vendido nuestra sangre.

Un comandante de la policía dijo que los únicos hombres de su unidad dispuestos a tomar posiciones contra los talibanes eran drogadictos.

"Los mantiene despiertos", dijo Mirza Wali, un comandante de policía que asistió al funeral de uno de sus hombres, Nik Mohammad, que había sido asesinado por la emboscada de los talibanes la noche anterior.

Mohammad fue separado de su familia debido a su adicción a la metanfetamina, pero su hermana y madre, Taj Bibi, asistieron al funeral. Ambos estaban sentados a la sombra de un camión a pocos metros de donde el ataúd de Mohammad estaba cubierto de tierra.

"Los adictos a las drogas son los únicos que pueden soportar estar en primera línea", dijo Wali. "Si no estuvieran drogados, se volverían locos".

© The Washington Post

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