Explicador: Grandes peligros para la isla después de la erupción

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Una pequeña isla española en el Océano Atlántico está en problemas días después de que un volcán entrara en erupción, lo que obligó a la evacuación de miles, y las autoridades advierten que se avecinan más peligros de explosión.

Aquí hay una descripción general de la erupción volcánica de La Palma y sus secuelas:

¿DÓNDE HA ELEGIDO EL VOLCÁN?

La erupción se produjo el domingo por la tarde en La Palma, una de las ocho islas volcánicas del archipiélago español de las Islas Canarias, que recorre la costa noroeste de España. África. Esta fue la segunda erupción volcánica en 50 años para la isla, que tiene una población de 85.000 habitantes.

Se registró un terremoto de magnitud 4,2 antes de la erupción. Enormes columnas de humo blanco y negro surgieron de la cordillera volcánica de Cumbre Vieja después de una semana de miles de pequeños terremotos. Ríos imparables de lava fundida, algunos alcanzando los 20 pies (6 metros) de altura, ahora descienden al océano, tragándose todo a su paso.

Las Islas Canarias son un punto de acceso volcánico popular entre los turistas europeos debido a su clima templado durante todo el año. El Teide, en la vecina isla de Tenerife, es uno de los volcanes más altos del mundo y la montaña más alta de España. En La Palma, la gente vive principalmente de la agricultura.

¿QUÉ CAUSÓ LA ERUPCIÓN?

Los científicos habían monitoreado de cerca una acumulación de magma subterráneo en La Palma durante una semana antes de la erupción, detectando más de 20,000 terremotos, la mayoría de ellos demasiado pequeños para sentirse. Esto se llama un 'enjambre de terremotos' y puede indicar una erupción inminente.

Tres días antes de la erupción, el Instituto Canario de Vulcanología informó que se habían empujado 11 millones de metros cúbicos (388 millones de pies cúbicos) de roca fundida hacia la Cumbre Vieja.

Después del terremoto de magnitud 4,2, dos grietas escupieron magma rojo brillante en el aire. La lava fluyó en arroyos en la ladera de la montaña.

¿CUÁNTO FUE EL DAÑO?

El monitoreo científico cercano permitió a las autoridades evacuar rápidamente a las personas cuando el volcán entró en erupción y no se reportaron víctimas.

Pero el daño a la propiedad, la infraestructura y las tierras agrícolas ha sido considerable. Hasta ahora, la erupción ha destruido alrededor de 190 viviendas y ha obligado a evacuar a 6.000 personas. La roca fundida también ha enterrado plantaciones de banano, viñedos y cultivos de aguacate y papaya. Se han perdido algunas redes de riego, se han contaminado las aguas subterráneas y se han bloqueado las carreteras.

Los ríos de lava se dirigen ahora hacia la costa más poblada de la isla y el océano Atlántico, donde podrían causar nuevos problemas.

¿CUÁLES SON LOS PELIGROS AHORA?

Las autoridades dicen que los residentes se enfrentan a una serie de peligros en los próximos días y semanas.

Cuando la lava llega al Océano Atlántico, podría provocar explosiones y producir nubes de gases tóxicos. Los científicos que monitorean la lava han medido que está por encima de los 1,000 grados Celsius (más de 1,800 grados Fahrenheit). En la última erupción de la isla en 1971, una persona murió después de inhalar el gas emitido cuando la lava golpeó el agua.

Los terremotos en la isla continuaron, poniendo nerviosos a los lugareños. Una nueva grieta se abrió el lunes por la noche después de lo que el Instituto de Vulcanología de Canarias declaró ser un terremoto de magnitud 3.8, y comenzó a escupir más lava. Los científicos dicen que podrían surgir más nuevos conductos de lava y grietas en la tierra, poniendo en peligro nuevas áreas.

El volcán produjo entre 8.000 y 10.500 toneladas de dióxido de azufre por día, dijo el Instituto de Vulcanología. El dióxido de azufre huele mal e irrita la piel, los ojos, la nariz y la garganta. También puede provocar lluvia ácida y contaminación del aire.

La erupción también produjo cenizas volcánicas, que pueden causar problemas respiratorios. Las autoridades de La Palma dijeron a los residentes de las grandes áreas donde caían las cenizas que se quedaran en el interior con las puertas y ventanas cerradas.

¿CUÁNTO DURARÁ LA ERUPCIÓN?

Los científicos dicen que los flujos de lava en La Palma podrían durar semanas o incluso meses. La última erupción en la isla, en 1971, duró poco más de tres semanas.

La última erupción en todas las Islas Canarias se produjo bajo el agua frente a la costa de la isla de El Hierro en 2011. Duró cinco meses.

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