Ben Maher y Explosion W: una combinación abrasadora que cautivó a todos los rivales



El nuevo campeón olímpico de salto Ben Maher sabía que estaba liderando el equivalente equino de un Ferrari en su búsqueda de la medalla de oro.

En un deporte tan impredecible, es raro que una combinación llegue a los Juegos Olímpicos como favorito al título.

Pero al igual que con Nick Skelton y la brillante Big Star en Río hace cinco años, es una asociación que puede ser única.

Ben Maher después de su victoria en el Rolex Grand Prix en Windsor en Explosion W (Steve Parsons / PA)

(Cable de megafonía)

Después de ganar el Rolex Grand Prix Show en el Royal Windsor Horse Show el mes pasado, Maher perdió la confianza, tanto que bromeó diciendo que el caballo probablemente podría prepararle el desayuno si quisiera.

Y aunque confesó no haber conducido nunca un Ferrari, agregó: "Me imagino que conducir un Explosion es lo que se siente".

Los jinetes hablan de su caballo "una vez en la vida". Algunos encuentran uno, otros nunca, pero Maher, de 38 años, sabía que el motor Explosion estaba ronroneando y estaba listo para cambiar de marcha.

"Gana confianza cuando conduzco con un poco de velocidad", dijo Maher. "Me gusta confiar en su calidad y andar a este ritmo".

Maher nació en Enfield, la misma ciudad natal que la medallista olímpica británica de doma clásica Charlotte Dujardin, y comenzó a montar a los ocho años.

Asistió a la escuela secundaria del condado de Saffron Walden y su carrera como ciclista floreció rápidamente, inicialmente trabajando con la famosa entrenadora británica Liz Edgar, la hermana del dos veces medallista de bronce olímpico David Broome, y luego se mudó a Suiza, donde residió con el piloto internacional Beat Mandli.

Maher ascendió rápidamente en las filas, disfrutando de una brillante carrera juvenil que culminó con una medalla de oro del European Young Rider Team.

A la edad de 25 años, fue seleccionado para sus primeros Juegos Olímpicos, representando a Gran Bretaña en Beijing, y esto dio inicio a una serie de cuatro apariciones sucesivas en los Juegos, subrayando su consistencia en su desempeño y poder.

Comenzó a adquirir caballos de primer nivel, como Robin Hood W, Tripple X III y Cella, y fue a bordo del Tripple X donde ayudó a Gran Bretaña a ganar una espectacular medalla de la victoria. Oro por equipos en Londres 2012.

Equipo de salto británico ganador de la medalla de oro en Londres 2012 (de izquierda a derecha): Nick Skelton, Ben Maher, Scott Brash, Peter Charles (Andrew Milligan / PA)

(Cable de megafonía)

Junto a su corriente Su compañero de equipo en Tokio, Scott Brash, Skelton y Peter Charles en Gran Bretaña, puso fin a una espera de 60 años por el éxito de los saltos en equipo, al tiempo que llevó la carrera de Maher a otro nivel.

"El caballo no me iba a defraudar", dijo Maher, después de una espectacular victoria en el play-off sobre Holanda. “Saltó realmente bien.

"Triple X fue increíble desde la primera competencia a la que asistió. Realmente se convirtió en él mismo, y siempre tuve la creencia de que sería especial.

Un año después, en el Campeonato de Europa en Dinamarca, Maher se llevó a casa el oro por equipos y la plata individual, esta vez a bordo de Cella, antes de dirigirse al Royal International Horse Show en Hickstead. Y ganar su clase insignia: la King George V Gold Cup.

Se había establecido firmemente como uno de los ganadores más prolíficos del deporte, subrayado por numerosos éxitos de Grand Prix en el lucrativo Global Champions Tour, que lo vio coronado campeón general en 2018 y 2019.

Entre sus propietarios se encontraba Jane Clark, su bisabuelo ayudó a iniciar la empresa Singer Sewing Machine, mientras que él es copropietario de Explosion W con Pamela Wright y Charlotte Rossetter.

En 2020, la asociación creció lentamente hacia Tokio (Maher se sometió a una cirugía a principios de este año) antes de que la pandemia de coronavirus significara que solo competían.39; solo una vez en el nivel del gran premio, ganando en Nueva York.

Pero explotaron cuando el Global Champions Tour se reanudó para establecer una inclinación a gran escala hacia el éxito olímpico en Tokio.

Nick Skelton celebra su medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Río en Big Star (Owen Humphreys / PA)

(Archivos AP)

Y eso es lo que sucedió, con el salto británico en la enrarecida posición de tener sucesivos campeones olímpicos individuales después del triunfo de Skelton en Río.

Solo otro país, Alemania, puede reflexionar sobre tal hazaña después de que Ludger Beerbaum y Ulrich Kirchoff ganaron el oro en 1992 y 1996, y Maher se convierte en el sexto medallista olímpico británico en salto.Obstáculos después de Skelton, Broome, Peter Robeson, Marion Coakes y Ann Moore .

Fue una combinación explosiva que simplemente sorprendió a todos sus rivales.

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