El aumento de casos en España da una segunda oportunidad al hospital pandémico de España


Tan pronto como el cuerpo sin vida es empujado silenciosamente sobre una camilla, un batallón de limpieza ingresa al cuadro de cuidados intensivos. En cuestión de minutos, se limpia la cama donde la mujer de 72 años luchó durante más de dos semanas por volver a respirar, las paredes de vidrio se desinfectan el aislamiento con una escobilla de goma.

Hay poco tiempo para pensar en lo que acaba de suceder, ya que la muerte da paso a la posibilidad de salvar otra vida.

“Nuestro mayor motivo de alegría es obviamente vaciar una cama, pero porque alguien está despedido y no porque haya muerto”, dijo Ignacio Pujol, jefe de esta unidad de cuidados intensivos en Madrid. "Es un pequeño espacio para que alguien más tenga otra oportunidad"

Mientras un aumento en las infecciones vuelve a poner contra las cuerdas al sistema de salud pública de España, la enfermera del Hospital Isabel Zendal, que emplea a Pujol, un proyecto visto por muchos como una empresa de vanidad extravagante, tiene una nueva oportunidad para demostrar su utilidad.

El nombre de la enfermera española del siglo XIX que se vacunó contra la viruela a través del Océano Atlántico, la instalación se construyó en 100 días a un costo de 130 millones de euros (157 millones de dólares), más del doble del presupuesto original. Tiene tres pabellones y edificios de apoyo en un área de 10 campos de fútbol, ​​mirando en algún lugar entre una pequeña terminal de aeropuerto y un almacén industrial, con conductos de ventilación, camas equipos médicos y avanzados. El proyecto original era de 1.000 camas, de las cuales aproximadamente la mitad se han instalado hasta ahora.

Zendal se abrió a un rugido de fanfarrias y críticas competitivas el 1 de diciembre, cuando España pareció atenuar el aumento posterior al verano en las infecciones por coronavirus. A mediados de diciembre, solo había recibido un puñado de pacientes.

Pero España registró más de 84.000 nuevas infecciones por COVID-19 el lunes, el mayor aumento en un solo fin de semana desde el inicio de la pandemia. El número total de muertes del país es de 2,5 millones de casos con 53.000 muertes confirmadas por virus, aunque las estadísticas de exceso de mortalidad agregan más de 30.000 muertes a eso.

A medida que la curva de contagio se intensificó después de Navidad y Año Nuevo, Zendal se puso a trabajar. Hasta el lunes, 392 pacientes estaban siendo tratados, más que en cualquier otro hospital en la región de 6,6 millones.

El brote de España sigue aumentos similares en las infecciones en otros países europeos, notablemente el Reino Unido, tras el descubrimiento de una nueva variante del virus que los expertos lo consideran más contagioso. El London Nightingale, uno de los hospitales temporales en Gran Bretaña diseñado para aliviar la tensión en el abrumado sistema de salud del país, también ha reabierto para pacientes y como centro de vacunación.

Los principales funcionarios de salud en España insisten en que no han encontrado evidencia de que las nuevas variantes que causan estragos en otros lugares contribuyan de alguna manera a sus propias infecciones explosivas. Algunos expertos lo disputan, alegando que la capacidad limitada del país para secuenciar los casos de coronavirus distorsiona la realidad y que se necesita una nueva orden de quedarse en casa.

Sobre el terreno, el aumento de las hospitalizaciones por el virus ya está superando el pico del segundo brote. Casi una de cada cinco camas de hospital tiene un paciente con COVID-19. La nueva enfermedad también ocupa un tercio de la capacidad de cuidados intensivos del país y ya se cancelaron las cirugías electivas.

Junto a algunos expertos médicos, los políticos de izquierda y los sindicatos acusan al gobierno conservador de Madrid de gastar en materiales para atraer votos en lugar de reforzar un sistema de salud pública que no han financiado durante años. . Invertir en rastreo de contactos y atención primaria antes, dicen, podría haber evitado la necesidad de un Zendal por completo.

“Más que el éxito del que se jactan, el llenado de este hospital improvisado representa un gran fracaso de quienes lideran la respuesta a la pandemia, y también un fracaso para todos nosotros como sociedad que podría haber estado mejor. ", dijo Ángela Hernández, portavoz del principal sindicato de trabajadores médicos de Madrid, AMYTS.

La gota que colmó el vaso para los sindicatos, dijo, ha sido el gobierno regional, que ha despedido al personal médico que se niega a ceder sus puestos en los hospitales regulares cuando son reasignados a Zendal.

“El proyecto fue una locura de principio a fin”, dijo Hernández. "Unas pocas camas sin el personal adecuado no hacen un hospital".

Fernando Prados, director de Zendal, dice que no le importa el debate, pero los 750 pacientes atendidos en el último mes y medio ya han relevado a otros hospitales.

"Ya hemos contribuido de una forma u otra", dijo Prados. "Sabemos que continuaremos teniendo pacientes con COVID y una vez que la pandemia termine, esa infraestructura estará ahí para cualquier otra emergencia".

Más allá de las puertas automáticas de vidrio, los pacientes se recuperan en módulos de 8 camas, dejando poco espacio para la privacidad pero ofreciendo un mejor seguimiento de las posibles complicaciones de su recuperación, dijo Verónica Real, cuyo desafío en como enfermera jefe debía organizar equipos de personal de otros hospitales.

“Algunos de los trabajadores de la salud llegan con cierto grado de enojo por todo el ruido alrededor de nuestro hospital”, dijo Real. "Pero una vez aquí la actitud cambia por completo".

Los funcionarios de Zendal afirman que un moderno sistema de ventilación renueva el aire de toda la instalación cada 5 minutos, lo que contribuye a un entorno de trabajo más seguro. Pero están muy orgullosos de la expansión de la Unidad de Cuidados Respiratorios Intermedios, donde los pacientes reciben diferentes tipos de respiración asistida para superar la inflamación pulmonar.

El jefe de la unidad, Pedro Landete, dice que al admitir a pacientes que potencialmente empeoran en una de sus 50 camas altamente equipadas, están reduciendo el número de personas que tendrán posteriormente necesitan los cuidados intensivos más exigentes.

José Andrés Armada llegó a las instalaciones con síntomas leves luego de que toda su familia se contagiara a pesar de lo que dijo fue un enfoque muy cauteloso ante la pandemia. Pero la salud del hombre de 63 años se deterioró rápidamente y la semana pasada estuvo a punto de ser intubado en una de las docenas de cajas de UCI de Zendal. .

"Sé que la economía es algo para salvar, pero la salud es más importante. Deberíamos estar estancados ahora. No se pueden abrir bares y otros lugares ”, dijo el ex empresario.

"Nunca imaginé que pudiera atacarte de esa manera".

La reportera de AP Jill Lawless en Londres contribuyó a este informe.

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