James Sherwood: ejecutivo marítimo que relanzó el Orient Express



James Sherwood era un estadounidense audaz y franco que pasó gran parte de su vida viajando con estilo mientras construía un imperio de negocios con sede en Londres que incluía compañías navieras y hoteles icónicos y cuya joya de la corona era ; Orient Express resucitado.

Murió el 18 de mayo en un hospital de Londres. Tenía 86 años de edad. Murió como resultado de una cirugía de vesícula biliar.

Sherwood fue un vehículo de ruedas que trajo el brutal estilo estadounidense a la mesa de negociaciones, lo que llevó a un líder de la marina mercante británica a pronunciarlo "tan sutil como una carga de ladrillos".

Hizo su fortuna en el negocio de contenedores de transporte transportando carga por todo el mundo por mar. Era multimillonario a mediados de los treinta.

En la década de 1970 comenzó a diversificarse en otra de sus áreas de interés: la vida de lujo. Se había alojado en grandes hoteles desde la década de 1950, como oficial naval estadounidense con sede en Asia, a menudo tomando notas detalladas sobre las instalaciones y servicios en cada hotel.

Compró su primer hotel, el Cipriani en Venecia, en 1976. Restableció el antiguo hotel a su antigua gloria y, en dos años, obtuvo ganancias.

Sherwood siguió la misma práctica al comprar y renovar más de 50 hoteles en todo el mundo, incluido el Palacio de Copacabana en Río de Janeiro, la Corte de Windsor en Nueva Orleans, el Grand Hotel Europe en San Petersburgo, el Ritz en Hotel Madrid y Mont Nelson en Ciudad del Cabo.

"Si puede obtener propiedades que tengan una personalidad única", dijo Sherwood en 1983, "y si proporciona un servicio especial, la gente vendrá y estará dispuesta a pagar una prima. Y eso hace que estas propiedades sean muy rentables. "

Recopiló una lista de 10 reglas inviolables para cualquier hotel de alta gama, incluida una piscina de al menos 6 pies 2 pulgadas de profundidad, silencio absoluto en las habitaciones, una caja fuerte a la altura de los ojos. y jabón en envases de papel, nunca de plástico. También dijo que un buen hotel debería tener dinero extra a la mano para los clientes que han perdido sus billeteras o tarjetas de crédito.

"El primer gerente de Cipriani hizo esto para los clientes que tuvieron problemas y nunca se les reembolsó el hotel", dijo Sherwood. El Telégrafo en 2012. “Has ganado un cliente de por vida. Y este cliente le cuenta a otros sobre esto. "

Sherwood se mudó a Londres a finales de la década de 1960 y criticó los restaurantes que encontró allí. Cuando no pudo encontrar una guía de alimentos confiable, escribió la suya. Guía discriminatoria de Londres, con consejos sobre dónde impresionar a los clientes comerciales o dónde tener una comida clandestina con un amante.

La guía ha vendido miles de copias, pero los críticos de los restaurantes de Sherwood pueden estar tan marchitos que algunos le han prohibido ingresar. Más tarde, se convirtió en socio de un restaurante restaurante privado en Londres, Harry’s Bar, y en 1995 compró el restaurante 21 Club en Nueva York.

En 1977, el año de la última carrera del antiguo Orient Express, Sherwood compró dos de los vagones del tren en una subasta en Mónaco. En su apogeo, desde la década de 1880 hasta alrededor de 1940, el Orient Express viajó, en varias rutas, desde París a Venecia, luego a Constantinopla (más tarde llamado Estambul). Fue quizás la forma de viaje más glamorosa del mundo.

Los músicos entretuvieron a los pasajeros, que a menudo incluían celebridades y líderes mundiales. Los muebles ornamentados y las vistas desde las ventanas (los Alpes, el Danubio, los palacios de Venecia) no podían superarse. El tren ha aparecido en varias películas, incluida la de Alfred Hitchcock. La dama desaparece (1938) y la película de James Bond Desde Rusia con amor (1963), y sirvió como marco para la novela de 1934 de Agatha Christie Asesinato en Orient Express, así como varias películas y producciones televisivas del mismo nombre.

Después de comprar sus dos primeros vagones de tren, Sherwood gastó más de $ 30 millones para ubicar alrededor de 35 vagones Orient Express originales en toda Europa. Encontró algunos en museos y otros en sitios de rescate. Se había usado un automóvil retirado para transportar palomas mensajeras; otro había sido un burdel en Francia.

Las telas, las lámparas y la marquetería se han fabricado según los estándares más exigentes para que coincidan con los originales. En un caso, se colocaron paneles de chapa de madera en arena tibia para obtener el tono adecuado.

En 1982, el legendario tren estaba listo para ser relanzado. Los pasajeros abordaron Londres, luego, después de un viaje en ferry a Francia, abordaron los autos restaurados, que los transportaron a Venecia.

Para Sherwood, esto resultó ser más que un ejercicio de nostalgia. Los viajeros adinerados y los aficionados a los trenes seguían viniendo de todo el mundo para tener la oportunidad de ser parte de un elegante viaje al pasado. El Orient Express, oficialmente llamado Venice Simplon-Orient-Express, ha estado circulando por Europa durante 38 años, antes de quedar relegado por la pandemia de coronavirus.

"Cuando compré estos dos autos viejos en Monte Carlo, la gente pensó que estaba un poco loco", dijo Sherwood El Telégrafo. "Dijeron que era una idea divertida pero que no funcionaría. La sabiduría común era que el viaje en tren de lujo estaba muerto. Ahora está completamente reservado cada año y los autos, todos diferentes, están "en mejores condiciones que nunca. El Concorde vino y se fue y el Orient Express todavía está allí".

James Blair Sherwood nació el 8 de agosto de 1933 en Newcastle, Pensilvania, y creció en Lexington, Kentucky; Berkeley, California; y Bronxville, Nueva York, donde completó la escuela secundaria.

Su madre fue entrenada como concertista de piano, y su padre era abogado de patentes e ingeniero que trabajó para la antigua Comisión de Energía Atómica.

Sherwood se graduó de la Universidad de Yale en 1955 y luego trabajó durante casi cinco años en la Marina de los EE. UU., Principalmente dedicada al transporte de mercancías a Asia. Trabajó para compañías navieras antes de fundar su compañía, Sea Containers, con dos socios comerciales en 1965. En su apogeo en la década de 1980, la compañía estaba valorada en más de $ 3 mil millones.

Conocido por su franqueza, Sherwood era una anomalía en las salas de reuniones de caballeros británicos. Una disputa con un compañero en Harry's Bar en Londres llegó a los tabloides y llevó al columnista Taki Theodoracopulos a El espectador, para describir a Sherwood como "un hombre que nunca he conocido y, a medida que pasan las cosas, espero que nunca lo haga".

Además de la navegación, Sherwood poseía servicios de ferry en todo el mundo y una línea de ferrocarril en Gran Bretaña. Se han vendido partes del negocio a lo largo de los años y Sherwood renunció a su puesto de liderazgo en 2006 cuando el negocio se declaró en quiebra.

Para entonces, se había centrado durante mucho tiempo en sus hoteles y trenes de lujo, que habían sido separados en una compañía separada, llamada Orient-Express. Se retiró en 2011. Ahora conocida como Belmond, la compañía fue comprada el año pasado por una compañía francesa por $ 2.6 mil millones.

Sherwood, quien nunca se convirtió en ciudadano británico, publicó una memoria en 2012. Sirvió en numerosos comités de preservación cultural e histórica y tenía una casa en Londres y una casa señorial rodeada por un foso en Oxfordshire .

Durante muchos años, Sherwood pasó aproximadamente siete meses del año viajando.

"¿No te cansas de la buena vida?" Le preguntamos una vez.

"No, no puedes", respondió.

James Sherwood, responsable de navegación, nacido el 8 de agosto de 1933 y fallecido el 18 de mayo de 2020.

© © The Washington Post

Deja un comentario

A %d blogueros les gusta esto: